담배 피우면, 뱃살 나오는 이유

이해나 기자

▲ 흡연자는 뱃살이 나올 위험이 더 크다는 국내 연구 결과가 있다./사진=클립아트코리아


담배가 체형 변화에도 영향을 미칠까? 그렇다. 담배를 피우면 뱃살이 찌기 쉽다는 국내 연구 결과가 있다.

삼성서울병원 가정의학과 송윤미 교수팀이 2007~2010년 국민건강영양조사 자료를 바탕으로 성인 남녀 1만8818명을 조사한 결과, 흡연 남성은 비흡연 남성에 비해 복부비만(허리둘레 90㎝ 이상) 위험이 65%, 흡연 여성은 비흡연 여성에 비해 복부비만(허리둘레 85㎝ 이상) 위험이 60% 높았다.

흡연이 뱃살을 찌우는 원인은 스트레스 호르몬 ‘코르티솔’과 관련 있다. 흡연을 하면 혈중 코르티솔 농도가 평균 35% 증가한다. 신장 위에 있는 조직인 부신에서 분비되는 호르몬 코르티솔은 지방세포와 반응해 지방 분해를 억제해 지방이 쌓이게 한다. 복부의 지방 세포는 다른 신체 부위 지방 세포보다 코르티솔에 반응하는 코르티솔 수용체가 최대 4배 많아 복부에 지방 축적이 잘 된다. 또한 코르티솔은 우리 몸에서 식욕을 촉진시키는 효과가 있기 때문에, 코르티솔이 많이 분비되면 음식도 많이 먹게 된다.

반대로 담배를 끊으면 복부 비만 위험을 20% 낮출 수 있다. 송 교수팀의 연구 결과, 과거에는 흡연을 했지만 현재 금연 중인 남성은 흡연 남성에 비해 복부비만 위험이 20% 낮았다. 단, 여성은 담배를 끊더라도 복부비만 위험이 낮아지지 않았다. 여성은 남성에 비해 입이 허전할 때 간식을 상대적으로 많이 찾기 때문으로 추정한다. 이때는 간식을 먹는 대신 껌을 씹는 것이 식욕을 잠재워 체중 증가를 막는 데 도움을 줄 수 있다.
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