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자고 일어나면 시력 좋아진다는 '드림렌즈'… 궁금증 4가지

이금숙 헬스조선 기자

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드림렌즈의 목적은 근시 진행 억제와 시력교정이다. 근시는 대부분 어린 연령에서 시작하기 때문에, 시력이 거의 완성되는 만 5세 정도부터는 근시가 있는 경우에 드림렌즈를 시도할 수 있다. /강동경희대병원 제공


'근시'가 있는 아이의 부모 중에 잘 때 끼고 자는 ‘드림렌즈’에 대해 고민을 하는 경우가 있다. 드림렌즈에 대한 대표적인 궁금증 4가지를 알아본다.

◇궁금증1. 드림렌즈, 몇 살부터 착용할 수 있나
드림렌즈의 목적은 근시 진행 억제와 시력교정이다. 근시는 대부분 어린 연령에서 시작하기 때문에, 시력이 거의 완성되는 만 5세 정도부터는 근시가 있는 경우에 드림렌즈를 시도할 수 있다. 강동경희대병원 안과 김태기 교수는 “해외 연구에서도 드림렌즈의 시작 연령이 낮을수록, 안구 성장을 더 많이 억제하여 근시 진행을 늦추는 것으로 보고되어 있다”며 “너무 어린 연령에서는 렌즈 적응이 어려워 보통 초등학생이 되며 착용하는 경우가 많다”라고 말했다. 드림렌즈는 성인에서도 안구 건조증으로 낮에 렌즈 착용이 불편한 경우 고려할 수 있다.

◇궁금증2. 드림렌즈는 시력 교정 효과 얼마나 지속되나
영구적인 것은 아니고 일시적인 효과가 있다. 드림렌즈는 눈을 감은 상태에서 눈꺼풀 압력에 의해 렌즈가 각막 형태를 변화 시켜 각막을 편평하게 만든다. 이러한 효과로 인해 안경 착용 없이 시력교정이 가능하다. 드림렌즈의 근시 진행 억제효과에 대한 기전은 아직 명확하게 밝혀지지 않았지만, 주변부 망막의 원시화를 줄여 근시 진행을 억제하는 것으로 추측된다. 시력교정 지속 시간은 보통 하루 정도이며, 드림렌즈의 착용을 중단하면 2~3일 이내에 원래 본인의 시력이 돌아오게 된다. 따라서 드림렌즈는 매일 착용하는 것이 좋다.

◇궁금증3. 드림렌즈는 한 번 맞추면 언제까지 사용이 가능한가?
드림렌즈는 자기 전에 착용해 잠자는 동안 쭉 착용하고 있어야 한다. 최소한 6시간 이상의 수면시간이 필요하며, 보통 8시간 수면 시에 하루 정도 교정 효과가 있어 가능하면 8시간 이상의 수면을 권한다. 수면 자세는 바로 누운 상태로 잠을 자는 것이 좋고, 엎드려 자는 것은 눈에 압력이 가해질 수 있어 좋지 않다. 성인의 경우, 근시 진행이 아닌 시력 교정이 목적이므로 특정일에만 착용해도 괜찮지만, 소아는 근시 진행 억제를 위해서는 매일 착용하는 것이 좋다. 렌즈 수명은 2년 정도이며, 관리 상태와 근시 진행 정도에 따라 일찍 교체해야 할 수 있다.

◇궁금증4. 드림렌즈 사용할 때 주의사항은?
근시량이 –5 디옵터 이상으로 높은 경우, 각막이 지나치게 편평한 경우나 너무 뾰족한 경우에는 교정이 잘 안 될 수 있다. 난시량이 1.5 디옵터 이상으로 많은 경우에는 렌즈 중심 잡기가 어려워 교정에 실패할 확률이 높다. 그 외에 원추각막이나 각막 혼탁 등 각막 질환이 있는 경우, 조절되지 않는 알레르기 결막염이 있는 경우에는 착용해서는 안 된다. 주의사항으로는 수면 시에 착용하는 렌즈이므로 소아는 착용 및 관리에 있어서 보호자가 함께 관리해 주어야 각막염과 같은 부작용 없이 렌즈를 착용할 수 있다. 또한, 정기적으로 안과를 방문하여 각막 상태 및 근시 상태를 확인하여야 드림렌즈로 인해서 발생할 수 있는 문제를 조기에 발견할 수 있다.

김태기 교수는 “정확한 드림렌즈 처방을 위해서 각막지형도 검사 및 시험을 하고 있으며, 드림렌즈를 실제로 처방받기 전에 착용 상태 및 교정 효과를 확인한다”고 말했다. 드림 렌즈 착용과 관련해서 발생할 수 있는 각막부작용에 대해서 조기 진단 및 치료를 실시 할 수 있는 진료 시스템이 구축되어 있어야 안전하게 렌즈 착용이 가능하다고 김 교수는 설명했다.