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[의학칼럼] 발목 아프다는 우리 아이, 검사해 보니 뼈가 하나 더 있다?

주안나누리병원 관절센터 박주상 부장​

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주안나누리병원 관절센터 박주상 부장
청소년기 발생하는 발목 통증은 활발한 스포츠 활동이나 성장통으로 생각하고 방치하는 경우가 간혹 있다. 그러나 시간이 지날수록 발목 부위가 붓거나 걷기 힘들 정도로 통증이 나타난다면 '부주상골 증후군'을 의심하고 병원을 방문해 적절한 치료를 받아야 한다.

부주상골은 주상골(발등과 엄지발가락을 이어주는 뼈) 옆에 위치한 뼈로 특별한 기능이 없어 '액세서리 뼈'라고도 불린다. 대게 복사뼈 밑 2cm 부위에서 만져지는데, 이 부주상골에 염증이 생겨 통증이 발생하는 것을 '부주상골증후군'이라고 한다. 부주상골은 선천적인 경우가 많으며, 출생 시 뼈가 정상적으로 유합되지 못해 발생한다. 보통 10명 중 1명 꼴로 발견되지만, 주로 일상생활을 하는 데 크게 불편함이 없어 모르고 지내는 경우가 많다. 그러나 평소 축구나 농구, 인라인스케이트처럼 발에 지속적으로 압박이 가해지는 운동을 할 때 이 부주상골이 눌려 통증이 발생하고 복사뼈 부위가 반복적으로 붓는 증상이 생길 수 있다.

부주상골증후군을 계속 방치하게 되면 부주상골이 발목 인대와 조직과 충돌하면서 발을 자주 접질리는 발목불안정증으로 이어질 수 있어 주의해야 한다. 또 발의 아치를 유지해주는 후경골근이 외부의 충격에 취약해지면서 기능을 상실해 후천적인 평발이 될 수 있어 증상이 나타난다면 적극적인 치료가 반드시 필요한 질환이다.

만약 다음과 같은 증상이 있다면 부주상골증후군을 의심해 볼 수 있다. ▲발을 잘 접질리거나 발바닥 가운데 부분, 발바닥 안쪽 등에 통증이 발생한다. ▲오래 걷거나 뛰고 나면 안쪽 복사뼈 아래에 물집이 생긴다. ▲발목 안쪽 복사뼈 부위가 반복적으로 부어오른다.

부주상골증후군은 먼저 주상골 내측 부위를 눌러 통증이 발생하는지 확인 후 X-ray를 통해 부주상골의 존재 유무를 확인해야 한다. 만약 부주상골로 인한 통증이라면 주변 인대 손상 등 정확한 원인을 확인하기 위해 CT나 MRI, 초음파 등 정밀검사를 시행할 수 있다. 조직의 손상 정도나 통증의 정도에 따라 소염진통제, 맞춤형 깔창, 보조기 등 비수술적 치료를 진행하게 되며, 증상이 완화되더라도 한동안 재발을 막기 위해서는 여유 있는 신발을 착용하면서 과격한 활동은 피하는 생활습관 교정이 함께 이뤄져야 한다. 만약 비수술적 치료를 진행해도 호전되지 않고, 일상생활에 지장을 줄 정도로 통증이 심하다면 성장이 멈출 무렵부터는 관절 내시경을 통해 부주상골을 제거하는 수술적 치료가 필요할 수 있다.

부주상골증후군은 예방하는 것보다 조기에 발견하여 합병증이 생기지 않는 것이 중요하다. 만약 위 증상과 비슷한 통증이 있다면 전문의에게 조기에 상담하여 질환을 점검받아야 한다. 발병이후에는 질환 관리가 중요하며 증상 예방을 위해서는 발을 꽉 조이는 신발은 피하는 것이 좋다. 또 비만인 경우에도 발목에 지속적으로 부담을 줄 수 있기 때문에 적절한 체중을 유지해야 한다.

(* 이 칼럼은 주안나누리병원 관절센터 박주상 부장의 기고입니다.)