고혈압약에도 여러 종류가 있다. 그 중 자율신경계에 작용하는 고혈압약은 어떤 기전일까? ‘교감신경 수용체’를 알면 쉽게 이해할 수 있다.

교감신경 수용체
교감신경이 항진되면 몸이 흥분하면서 혈압이 올라간다. 반대로 교감신경 항진을 멈추는 약이라면, 고혈압 환자의 혈압을 낮출 수 있다. 교감신경과 관련된 수용체는 대표적으로 알파, 베타 수용체가 있다.
‘알파 수용체’는 약물 친화성에 따라 알파 1, 알파 2 아형으로 나뉜다. ‘알파 1 수용체’는 심장을 제외한 모든 교감신경의 표적기관에 있고 혈관수축과 말초혈관 저항 증가로 혈압을 올린다. 알파 2 수용체는 주로 교감신경 절전 말단에 위치하여 과도한 흥분을 조절한다. 부교감신경에도 있어, 미약하나 알파 1과 반대로 혈압을 떨어뜨리는 작용을 한다.
‘베타 수용체’는 약물의 친화성에 따라 베타 1, 베타 2, 베타 3 아형으로 나뉜다. ‘베타 1 수용체’는 심장과 콩팥에 많다. 수용체를 자극하면 심장 수축력과 박동수를 증가시키는 심장 흥분작용이 있다. 그래서 베타 1 작용제는 심부전, 쇼크, 심정지에서 혈압을 올릴 때 사용한다. ‘베타 2 수용체’는 심장을 제외한 모든 교감신경 표적기관에 존재한다. 수용체를 자극하면 주로 골격근 혈관 확장과 평활근 이완 특히, 기관지 확장 작용이 있다. ‘베타 3 수용체’는 지방조직과 방광에 존재하고, 자극되면 지방분해와 방광 배뇨근을 이완시킨다.



고혈압 치료제
혈압을 낮추는 약은 위에서 설명한 수용체를 막는 약물이다. ‘아드레날린성 길항제’라고도 한다. 알파 수용체를 차단하는 알파 블로커(α-blocker) 약물에는 prazosin이 있고 고혈압 치료제로 사용한다. 베타 수용체를 차단하는 베타 블로커(β-blocker) 약물에는 atenolol, esmolol, propranolol 등이 있고 고혈압 치료제로 많이 사용된다. 천식이 있는 고혈압 환자라면 베타 1 수용체만 선택적으로 차단하는 약을 쓰게 된다. 보통 베타 블로커 약물은 이름 뒤가 ‘~olol’로 끝난다.
병원에서 고혈압 치료제를 처방받았는데 약 이름이 ‘~olol’로 끝난다면, ‘내 마음대로 되지 않는 자율신경계, 흥분하는 교감신경, 베타 수용체 활성과 혈압 상승이 발생하고 있다, 그래서 차단제 사용했다!’ 이렇게 이해하면 된다.


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의사가 설명하는 약물 이야기

[서울부민병원 응급의료센터]
박억숭 과장

현, 서울부민병원 응급의료기관
고신대학교 의과대학 생리학교실 외래교수

고신대학교 의과대학 졸업
고신대학교 복음병원 흉부외과 전공의
분당서울대학교병원 흉부외과 폐, 식도 전임의
고신대학교 흉부외과 의학박사
국립부경대학교 경영학석사
테트라시그넘 이사
헬스온클라우드 대표이사

유튜브 “박억숭강의”

2014 “Samuel Dung Detective”, 좋은땅
2018 “해부학”, 수문사
2019 “생리학”, 수문사
2019 “병리학”, 수문사
2020 “약리학”, 수문사
2021 “해부생리학”, 수문사
2023 “병태생리학”, 수문사

2005 “친절한 의사상” 곽병원
2011 “이영균 학술상” 제14회 대한흉부심장혈관외과학회
2018, 2019 “최우수 강의상” 동원과학기술대학교
2022 “부산시장 표창장”

의사가 약리학을 알기 쉽게 풀어서 설명한다.