3월에 대학에 입학을 하는 송군(19, 대학생)은 입시 준비로 더 나빠진 시력과 겨울이면 더 심한 안구건조증을 검진하기위해 부모님과 함께 안과를 내원했다. 평소 안구건조증이 심한 송 씨에게 안과 전문의는 스마일라식을 추천했다.

사실 시력교정술의 종류는 다양하다. 대표적인 1,2세대 시력교정술은 라섹과 라식으로, 두 수술은 레이저로 각막을 깎아 굴절률을 조정해 시력을 개선한다. 이때 우리 눈에서 각막 표면은 안구 내부의 압력을 견디는 역할을 하는데, 각막을 많이 깎을수록 각막상피에 분포된 각막신경 손상이 많아지고 이로 인해 안압을 견디는 힘이 약해진다.

라식은 각막에 레이저로 절편을 만들어 시력을 교정하게 되므로 이 과정에서 각막이 외부 자극에 반응하는 기능이 떨어져 눈물 분비량이 줄어든다. 각막 표면을 절삭하는 라섹수술은 각막상피를 제거하고 재생하는 과정에서 약화된 상피 때문에 건조증이 지속된다.

반면 스마일라식은 레이저가 각막 신경이 있는 표층 부위를 관통해 각막 중간층의 실질 조직만을 절개하는 만큼 각막을 최대한 보존하여 수술을 진행하므로 기존에 안구건조증을 갖고 있는 환자들이 선호한다.

그러나 모든 환자가 스마일라식을 받을 수 있는 것은 아니다. 연령과 시력, 안구상태, 각막상태 및 난시 여부 등 여러 요인을 고려했을 때 다른 수술방법이 더 적합할 수 있기 때문이다. 

라식이나 라섹과 같은 일반적인 레이저 시력교정술과 달리, 스마일라식은 절개부위를 최소한으로 잡기 때문에 안구건조증 발생확률이 적고, 충격에 강하다는 장점이 있다. 회복이나 통증 면에서도 비교적 우위를 점하고 있기 때문에 환자들의 선호도가 높은 편이다.  수술을 결정하기 전에는 전문 의료진과 충분한 상담을 하는 것이 필요하다. 장점이 많다고 해서 수술 난이도가 낮은 것은 아니므로, 수술 후기 외에도 의료진의 수술 경험이 풍부한지, 병원이 정밀검진 시스템과 수술 체계, 최신 장비를 보유하고 있는지 다양한 요인을 살핀 뒤 수술을 진행해야 한다. 추가적으로 스마일라식 개발 본사 독일 칼자이스사의 '스마일닥터 인증'은 스마일라식 전문성을 잘 보여주는 지표이므로, 이를 확인하는 것을 추천한다.


* 본 기사의 내용은 헬스조선의 편집방향과 일치하지 않을 수도 있습니다.

천현철 원장의 <오팔청춘 눈건강>

[밝은눈안과 강남]
천현철 대표원장

현)밝은눈안과 강남 교보타워 대표원장
전)BGN밝은눈안과 부산 대표원장
국군 대전병원 안과과장
안과전문의
ICL/SMILE 인정의
대한안과학회(KOS)정회원
미국안과학회(AAO)정회원

삶이 새로워지는 눈건강 이야기