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아마란스 효능, 당뇨 예방에 다이어트 효과는 덤

우준태 헬스조선 인턴기자

아마란스 효능에 관해 관심이 쏠리고 있다. 아마란스는 '영원히 시들지 않는 꽃'이라는 뜻의 고대 그리스어에서 유래했다. 아마란스는 식물 백질을 비롯해 스쿠알렌, 폴리페놀 등 각종 영양소가 풍부해 '신이 내린 곡물'로 불린다.

아마란스 효능으로는 체내 활성산소를 제거하는 항산화 기능을 비롯해 면역력 증강, 노화 방지, 피부 미용 등을 들 수 있다. 또한, 아마란스에는 불포화지방산과 식물성 스테롤이 많이 들어있어 혈중 콜레스테롤 수치와 혈당을 낮춰 당뇨, 고혈압, 동경화 예방에 효과적이다.




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사진=MBC '기분 좋은 날' 방송 캡처

또,한 칼슘·칼륨·인·철분 등의 무기질 등 다양한 영양성분을 함유해 다른 곡물에 부족한 영양소를 보충하는 것 역시 아마란스 효능에 해당한다. 쌀, 보리, 밀 등 다른 곡류에 비해 탄수화물이나 나트륨 함량이 낮고, 불용성 단백질인 글루텐이 거의 없어 체중 조절 효과도 있다.

아마란스 씨앗을 밥에 함께 넣어 먹으면 혈당 감소 효과를 높일 수 있다. 또한, 차로 만들어 마시는 습관을 들이면 혈압을 낮추는 효과가 더 커진다. 찌개에 넣거나 샐러드 위에 뿌려도 음식 고유의 맛을 해치지 않고 건강까지 챙길 수 있다. 화려한 색의 아마란스 꽃은 장식품이나 염료 및 식용색소로 활용하기도 한다.