신경외과

허리 아플 때 피해야 하는 '이 자세'

이금숙 헬스조선 기자

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엎드린 자세나 높은 베개를 사용하는 것은 허리디스크에 좋지 않다./대한척추신경외과학회 제공


허리디스크는 척추 사이에 있는 일종의 물렁뼈인 디스크가 원래 위치에서 빠지는 질환이다. 탈출한 디스크가 척추 주변 신경을 눌러 통증이 발생한다. 허리디스크가 있을 때는 평소 자세가 중요하다. 자세에 따라 병이 악화될 수도 있다.

◇나쁜 자세
먼저 오래 앉아있지 않는다. 허리에 걸리는 압력은 서 있을 때와 비교해 앉아있을 때가 1.4배 높아지기 때문이다. 통증이 심하지 않다면 산책 등 가벼운 일상생활을 하는 것이 좋다.

누워있을 때도 나쁜 자세는 취하지 않아야 한다. 첫째, 엎드린 자세. 엎드려 자면 엉덩이와 등뼈가 천장을 향해 꺾이는데 이때 목 인대나 척추가 틀어지고 통증이 발생할 수 있다. 디스크가 눌려 통증이 악화될 수도 있다.

둘째, 높은 베개를 사용하는 것도 좋지 않다. 베개가 너무 높으면 목뼈가 C자 곡선을 유지할 수 없다. 목뼈가 틀어져 혈액순환이 잘 안되고 주변 근육이 경직되기 때문에 베개 높이를 신경써야 한다. 베개는 부드럽고 낮은 것이 좋다.

◇바른 자세
천장을 보고 똑바로 누운 채 무릎 밑에 베개를 받치면 허리에 가해지는 압력을 줄여 통증을 완화할 수 있다.

옆으로 누운 자세에서 양 무릎 사이에 베개나 쿠션을 끼고 자는 것도 좋다. 허리를 꼿꼿이 펴면 척추관이 더 좁아져 통증과 다리저림 증상이 심해지기 때문이다. 허리를 약간 구부리는 것만으로도 척추관이 넓어져 숙면에 도움이 된다.

엎드린 자세는 피하는 것이 좋지만, 가끔 하더라도 복부 아래에 쿠션을 바쳐 허리가 꺾이지 않도록 해야 한다.