커피 마시고 낮잠 자면 집중력 '급상승'

이해나 헬스조선 기자

▲ 커피를 마시고 곧바로 20분간 낮잠을 자고 나면 업무에 집중할 수 있는 뇌 상태가 된다./사진=클립아트코리아


대개 커피를 마시면 잠이 깬다고 알고 있다. 그런데 커피를 마시고 바로 낮잠을 자면 오히려 수면 효과가 오를 수 있다. 이를 `커피 냅(coffee nap)`이라 하는데, 커피를 마시고 20분 잔 뒤 일어나는 방법이다.

커피 속 카페인은 각성 효과를 일으키지만, 우리 몸에 들어온 지 20분 정도가 지나야 효과가 나타나기 시작한다. 때문에 커피를 마신 후 곧바로 낮잠을 자면 뇌가 휴식하면서 아데노신 같은 피로물질이 사라지고, 20분이 지나면 카페인이 피로감를 일으키는 수용체에 작용해 각성 효과가 생긴다. 이로 인해 자고 난 뒤 바로 업무에 집중할 수 있는 뇌 상태가 된다. 실제 영국 러프버러 수면연구센터의 실험에 따르면, 커피 냅을 실천한 그룹은 낮잠만 자거나 커피만 마신 그룹보다 가상 운전을 했을 때 실수가 적었다.

단, 평소 위장장애를 앓는 사람은 커피 냅을 시도하지 않는 게 좋다. 위산 분비를 촉진하는 커피를 마시고 곧바로 잠들면 역류성식도염이 악화할 수 있다.

또한 커피 냅은 습관화하기 보다 피곤할 때 1~2회 정도 시도하는 게 적절하다. 낮에 졸린 사람들은 대개 밤에 잠이 부족한 경우가 많기 때문에 근본적인 수면 부족 문제를 해결하는 게 우선이다.

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