발목 자주 삐는 사람 '이것' 의심해야

강수연 기자

▲ 발목 인대가 손상된 후 회복되기 전에 무리한 운동을 하면 발목불안정증이 생길 수 있다./사진=클립아트코리아


평소 발목을 자주 접질린다면 발목불안정증을 의심해보자. 발목불안정증이란 발목 인대가 늘어났다가 회복되지 않아 발목뼈가 불안정하게 움직이는 상태를 말한다. 만성적인 증상으로 이어지면 인대가 발목을 제대로 잡아주지 못해 약한 자극에도 접질린다. 쉽게 발목 힘이 빠지고 조금 울퉁불퉁한 길만 걸어도 발목이 꺾여 부상을 당할 수 있다.

발목 인대가 손상된 후 회복되기 전에 무리한 운동을 하면 발목불안정증이 생길 수 있다. 발목불안정증은 발등 외측에 있는 전거비인대와 종비인대가 늘어나 생긴다. 실제 발목 인대 손상을 입은 사람 중 약 30%가 만성 발목불안정증을 겪는 것으로 알려졌다. 본래 손상된 인대가 회복되려면 최소 4~6주가 필요한데, 부기와 통증이 가라앉았다는 이유로 무리하게 움직여 발목불안정증이 나타나는 것이다.

발목을 움직일 때 뻐근하거나 시큰한 느낌이 들 때도 발목불안정증을 의심해볼 필요가 있다. 이 외에도 ▲발목을 접질리고 6개월이 지난 후에도 울퉁불퉁한 길을 걸을 때 발목에 힘이 빠지거나 ▲자주 발목이 꺾이거나 ▲발목을 상하좌우로 돌릴 때 아프고 삐었던 발로 땅을 딛고 서 있기 어렵다면 발목불안정증 가능성이 있다.

증상이 심하지 않으면 3~6개월간 꾸준히 운동치료와 온찜질을 병행하는 것만으로 치료가 가능하다. 회복 기간엔 과격한 신체 활동을 피하고 발목 보호대를 착용해야 한다. 운동치료 방법으론 ▲다리를 뻗은 채 앉아서 손으로 발목과 발가락을 잡고 발목을 4~5회 앞뒤로 당기기 ▲같은 자세로 발목을 10회 천천히 돌려주기 ▲​양쪽 발바닥을 바닥에 붙이고 앉아 양손으로 발목을 감싼 뒤 엉덩이를 들며 발목 자극하기 등이 있다. 온찜질과 운동치료로 증상이 호전되지 않는다면 늘어난 인대를 잘라내고 나머지 부분을 접합하는 인대 봉합술이나 인대를 새로 만드는 인대 재건술이 필요할 수 있다.
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