피부과

귓불 만졌는데 무언가 잡힌다면… ‘이것’ 의심

전종보 기자

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사진=게티이미지뱅크


귓불을 만졌을 때 작은 멍울이 잡힌다면 ‘표피낭종’일 수 있다. 대부분 시간이 지나면서 자연스럽게 사라지지만, 간혹 빨갛게 부어오르거나 크기가 점점 커지기도 한다. 잘못 제거할 경우 피부 내부가 손상될 수 있어 주의해야 한다.

피부 진피에 표피 세포로 이뤄진 주머니가 생기면 피지와 각질이 차면서 표피낭종이 발생한다. 주로 여드름, 아토피나 피부 손상으로 인해 표피 아래에 위치한 진피에 표피 세포가 자라면서 주머니가 형성된다. 이외에 모낭이 막히거나 터진 경우에도 표피 세포가 진피 세포로 옮겨가면서 표피낭종이 생길 수 있다. 귀를 비롯해 얼굴에 가장 많이 발생하고, 등, 목, 팔에 나타나기도 한다.

처음에는 별다른 통증 없이 작은 멍울만 잡히지만, 세균에 감염되면 빨갛게 변하고 해당 부위가 아플 수 있다. 표피낭종이 터질 경우 이물질이 배출되면서 악취를 풍기기도 한다. 외부 접촉에 주의하면 자연스럽게 염증이 완화되고 크기도 줄어들 수 있다.

표피낭종은 손이나 오염된 기구로 제거해선 안 된다. 기본적으로 표피낭종에는 피지보다 딱딱한 케라틴 성분이 많고 피부 밖과 연결되는 구멍이 매우 좁아 손으로 쉽게 제거할 수 없으며, 피부 안에서 주머니가 잘못 터질 경우 피부 내부 손상으로 이어질 위험도 있다. 피부 내부가 손상되면 치료·회복에도 오랜 시간이 소요된다. 또한 손상 부위 주변 조직이 유착돼 흉터가 남거나, 잘못 제거해 재발·완화가 반복되면서 크기가 커질 수도 있다.

표피낭종으로 인해 심한 통증이 느껴지거나 자주 재발할 경우 병원을 방문해 원인을 찾고 치료하는 것이 좋다. 병원에서는 항생제 등을 사용해 치료하고, 심하면 국소마취 후 피부를 작게 절개해 케라틴 덩어리를 빼내기도 한다.

귀 표피낭종이 생기는 것을 막으려면 습관적으로 귀에 손을 대지 않도록 주의해야 한다. 세수할 때는 귀까지 깨끗이 씻고, 면역력도 잘 관리하도록 한다. 피로 누적, 스트레스 등으로 인해 면역력이 저하되면 표피낭종이 재발할 수 있다.