발바닥 '찌릿' 족저근막염… 완화하는 스트레칭 5

이해나 헬스조선 기자

발 건강

▲ 뒤꿈치 중앙부 혹은 약간 안쪽에 통증이 있으면 족저근막염일 수 있다./사진=클립아트코리아


둘레길 걷기, 만보 걷기 등 걷기 운동의 인기가 식지 않고 있다. 하지만 걸을 때마다 발바닥 통증으로 괴로운 사람들이 있다. 바로 '족저근막염' 환자다. 족저근막염은 발바닥에 있는 족저근막에 염증이 생겨 걸을 때마다 통증이 나타나는 질환이다. 보통은 중년층에서 많이 발생하는데, 플랫슈즈 등 밑창이 얇고 딱딱한 신발이 유행하면서 젊은 층에서도 적지 않게 발생하고 있다. 족저근막염의 증상 및 치료법에 대해 자세히 알아본다.

족저근막 파열과 재생 반복하면서 염증 발생

족저근막염은 발가락부터 발뒤꿈치까지 발바닥에 아치형으로 붙은 족저근막에 자극이 지속되면서 일부 퇴행성 변화와 염증성 변화가 나타나며 발생한다. 오랫동안 발을 사용하면서 발바닥에 있는 족저근막이 미세하게 파열되었다가 회복되는 과정이 반복되면서 만성염증이 생기고 발뒤꿈치에 통증이 발생하는 것이다. 원인은 아직 명확하지 않고, 여러 요인이 복합적으로 작용한다. 강동경희대학교병원 정형외과 안정태 교수는 “보통은 발을 많이 사용한 중장년층에서부터 발생률이 높아진다"며 "하지만 운동을 많이 하거나 지면의 충격을 완화하지 못하고 발에 그대로 전달시킬 수 있는 밑창이 얇고 예쁜 신발을 자주 신는 젊은 연령층도 족저근막염이 생길 수 있다”고 말했다.

족저근막염은 계속 증가하는 추세다. 족저근막염으로 병원을 찾은 환자가 지난 2014년 18만명에서 2018년 25만9000명으로 4년 사이 40% 이상 증가했다. 2018년 자료에 따르면 여성 환자가 14만8884명으로 남성 환자(11만220명)보다 25% 더 많았다. 연령별로 보면 20대가 9%, 30대가 16%, 40대가 22%, 50대가 26%, 60대가 15%로 30대 이후 급격히 많아지지만, 20대도 적지 않았다. 안정태 교수는 "이러한 변화에는 여러 요인이 있을 수 있지만, 생활 환경 변화와 생활 체육 활동의 증가도 영향을 줬을 것"이라고 말했다.

정확한 진단 가장 중요… 스트레칭으로 완화도

발바닥이 아프다고 해서 모두 족저근막염은 아니다. 대부분의 족저근막염은 뒤꿈치 중앙부 혹은 약간 안쪽의 통증이 있고, 걷기 시작할 때의 통증이 나타난다. 특히 아침에 일어나 걷기 시작할 때가 가장 심한데, 밤에 자면서 족저근막이 수축되었다가 아침에 걷게 되면 다시 갈라지고 벌어지기 때문이다. 따라서 발바닥 아치 중앙부가 주로 아프거나, 걷고 나서 통증이 심해지거나, 걷지 않고 가만히 휴식을 취하고 있을 때도 발바닥이 아프면 또 다른 질환이 아닌지 진단이 필수다. 단, 진찰과 문진만으로 정확한 진단되지 않는 경우도 예상 외로 많아 필요에 따라 추가 검사가 필요할 수 있다.

족저근막염은 보통 보존적 치료를 시행한다. 증상이 가벼운 경우에는 생활습관을 고치거나 맞지 않는 신발 등 발병 원인만 제거해도 좋아질 수 있다. 하지만 수축된 근막을 늘려주는 스트레칭도 효과가 크다. 그래도 증상이 낫지 않으면 체외충격파 치료, 스테로이드 주사를 고려한다. 주사 치료는 족저근막 파열 등의 심각한 합병증을 유발할 수 있어 숙련된 정형외과 의사와 반드시 상의해야 한다. 뒤꿈치 충격을 줄이는 깔창 등의 쿠션, 보조기를 착용할 수도 있다. 어떤 보존적 치료에도 호전이 없다면 조심스럽게 수술적 치료를 고려하기도 하지만, 역시 정형외과 의사와의 긴밀한 상의가 필요하다.

<족저근막염 스트레칭 운동법>

- 뒤꿈치와 종아리 스트레칭을 위한 벽 밀기 동작을 시행한다. 벽을 미는 자세에서 아픈 발을 뒤로 빼고 뒤꿈치를 바닥에 정확하게 붙인다. 그 상태로 10~15초 가량 벽을 미는 동작을 하는데, 종아리 뒤쪽에 당기는 느낌이 나도록 정확한 자세를 유지하는 것이 중요하다.

- 발의 아치를 골프공이나 홍두깨 같은 도구로 마사지하여 스트레칭 한다.

- 엄지발가락을 크게 위로 올렸다 내렸다를 반복한다. 자주 반복하면 좋다.

- 계단이나 턱에 발을 반쯤 걸친 채 발바닥 당김이 느껴질 정도로 발꿈치를 아래로 내린다. 이 상태를 10초~30초 유지한다.

- 바닥에 앉아, 수건으로 발을 감은 후 무릎을 쭉 편 채로 수건을 이용해 발을 몸 쪽으로 잡아당긴다. 이 상태를 10~30초 유지한다.

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