대장질환

배변 신호 바로 오는 ‘이 음료’, 오히려 변비 악화시킨다?

이아라 기자

이미지

커피를 마시면 변의를 느끼게 되는 것은 사실이지만, 이뇨 작용으로 변이 딱딱해지면서 오히려 변비가 악화될 수 있어 주의해야 한다./사진=클립아트코리아
하루에 한 번 무조건 대변을 보는 사람이 있는 반면, 며칠이 지나도록 대변을 보지 못하는 사람이 있다. 그래서 배변 신호를 촉진하는 음식을 먹으면서 변비를 해결해 보려는 경우가 있다. 대표적으로 커피와 술이 있는데, 실제로 도움이 되는 걸까?

◇커피 
커피를 마시면 변의를 느끼게 되는 것은 사실이다. 커피에 함유된 클로로겐산 성분과 체내에서 분비되는 가스트린 호르몬 때문이다. 폴리페놀의 일종인 클로로겐산은 위산 분비를 촉진한다. 또 커피는 가스트린 분비를 늘리는데, 가스트린은 위 말단에서 나오는 호르몬으로 위산 분비‧이자액 생산을 유도하면서 위‧소장‧대장 움직임을 촉진해 변의를 느끼게 한다.

그러나 커피를 변비 해결책으로 사용해서는 안 된다. 음식물이 충분히 소화되려면 일정 시간이 필요한데, 커피 성분으로 인해 소화 과정이 빨라질 경우, 음식이 제대로 소화되지 않아 위장에 부담을 줄 수 있다. 또 커피 속 테오브로민 성분이 이뇨 작용을 해 체내 수분을 줄이면서 변이 딱딱해질 수 있다. 그러면 변비가 오히려 더 악화할 위험이 있다.


◇술
술을 마셨을 때도 배변 활동이 촉진된다. 알코올 성분이 자아 점막 융모를 자극하기 때문이다. 장 점막 융모는 장으로 들어온 음식물의 수분, 영양소 등을 흡수하는데, 알코올을 마시면 이 기능이 떨어지면서 변이 묽어진다. 알코올에 자극된 장은 근육 운동까지 빨라진다. 그래서 수분이 몸속으로 충분히 흡수되기 전에 변을 내보내게 된다. 특히 과민성장증후군을 겪을 경우 술 마신 후 설사가 더 심해질 수 있다. 맥주, 막걸리, 와인 등 발효주는 당 함량이 높아 설사를 더 잘 유발한다. 당은 대장에 남아 수분을 머금는 성질이 있기 때문에 수분이 몸속으로 흡수되지 못하게 막고, 변은 묽게 한다.

다만 술 역시 일시적인 배변 효과는 볼 수 있지만, 변비를 악화할 수 있다. 알코올이 소변량을 늘려 체내 소변량을 줄이기 때문이다.