비뇨기질환

전립선비대증, 약은 귀찮고 수술은 무섭고… '유로리프트' 해볼까

이금숙 헬스조선 기자

헬스 특진실_칸비뇨의학과의원 전립선비대증 처음엔 약으로 증상 개선 지속적인 복용 어려우면 수술 불가피 수술 후 요실금·발기부전 부작용 적지 않아 커진 전립선 묶어 소변길 넓히는 유로리프트 최소침습 치료 '골드스탠다드'로 평가

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칸비뇨의학과의원 윤철용 대표원장은 "유로리프트는 원리가 간단하지만 최고의 효과를 내기 위해서는 다양한 형태의 전립선에 대한 수술자의 풍부한 치료 경력이 무엇보다 중요하다"고 했다. /칸비뇨의학과의원 제공
전립선비대증에 좋다는 건강식품들이 많이 나오고 있지만, 이를 믿고 치료 시기를 놓치면 안 된다. 일부 어르신들은 건강보조식품을 치료제로 착각하는 경우까지 있다. 칸비뇨의학과의원 윤철용 대표원장은 "전립선비대증에는 일차적으로 약물을 쓰는데, 지속적으로 복용을 해야 하는 번거로움이 따르고, 증상이 호전되더라도 약 복용 후에 역행성사정, 발기부전, 기립성저혈압 등과 같은 부작용이 나타나면 거부감이 들 수 있다"며 "약이 독하다는 인식 때문에 건강보조식품을 선호하는 것 같다"고 했다.

수술이 부담스러운 것도 건강식품을 선호하는 원인으로 작용한다. 전통적으로 행해지는 '경요도 전립선절제술(요도를 통해 들어가 커진 전립선을 절제하는 수술)'의 경우 전신 마취 또는 척수 마취가 필요하고, 치료 후 수일간 소변줄을 유지해야 한다. 출혈, 요실금, 발기부전, 사정장애, 장천공 등의 부작용 위험도 따른다. 레이저 수술은 칼로 절제하는 것은 아니지만 전립선 조직을 제거 또는 파괴한다는 점에 있어 기존 수술에서 겪는 부작용들의 위험을 안고 있다.

최근 전립선비대증 치료에 약·수술이 아닌 시술이 등장해 주목받고 있다. '유로리프트(전립선결찰술)' 같은 최소침습 시술이 그것이다.

최소침습 치료… '유로리프트 시술'

최소침습 치료란 절개 부위를 줄여 인체의 상처를 최소화하는 수술법으로 과거에는 주로 복강경 수술과 같은 내시경적 치료를 지칭하는 용어였다. 그러나 전립선비대증의 경우 이미 내시경을 통해 시술·수술이 이루어져왔기 때문에 단순히 내시경 사용 여부만으로 '최소침습'을 정의할 수는 없다. 유로리프트는 커진 전립선을 절제하는 방식이 아니라 묶어서 고정시키는, 지금까지와는 전혀 다른 개념의 치료법이다. 수년 전에 나와 전립선비대증 최소침습 치료의 '골드스탠다드'로 자리매김하고 있다. 전립선을 절제하거나 태우는 소작을 하지 않고, 요도를 막고 있는 전립선 측엽을 특수실인 결찰사를 사용해 전립선을 묶어 소변길을 넓히는 방식으로, 사실상 조직 손상 없이 반영구적인 효과를 보이며, 무엇보다 빠른 증상 개선을 기대할 수 있다. 국소마취 하에 20분 정도 시술을 진행한다. 윤철용 대표원장은 "유로리프트는 하루 안에 검사부터 시술까지 모두 마치고 당일 퇴원해 빠른 일상 복귀가 가능하다"며 "조직 손상에 따른 출혈이나 마취에 따른 위험이 적기 때문에 고혈압, 당뇨, 심장질환, 뇌혈관계 질환 등의 질환이 있거나 고령이라도 치료를 받을 수 있다"고 했다.

환자마다 전립선 크기·모양 달라… 맞춤형 치료해야


간단하고 효과가 좋은 시술이지만, 모두에게 적용이 가능한 것은 아니다. 윤철용 대표원장은 "100명이면 100명의 환자가 전립선 크기와 모양이 같은 건 아니다"며 "다양한 형태의 전립선에 대한 수술자의 풍부한 치료 경력이 무엇보다 중요하다"고 했다. 예를 들어 동일한 크기의 전립선을 동일한 개수의 결찰사를 사용해 묶더라도 최종 치료 결과는 결찰의 위치와 방법에 따라 크게 달라진다는 것. 그래서 수술 의사의 능력에 따라 재발률에 차이도 발생한다. 전립선 크기가 너무 크다면 유로리프트가 적합하지 않을 수 있다. 윤 대표원장은 "유로리프트 시술을 고려한다면 무엇보다 정확한 검사를 한 뒤 환자에게 적합한 치료 방법을 결정해야 만족스러운 결과를 기대할 수 있다"고 했다.

대표원장이 검사결과 설명, 사후관리까지

유로리프트는 최근에 도입된 시술이다 보니 현재 건강보험이 적용되지 않는다. 다만 적용 기준과 규정에 부합된다면 실비보험 등의 사보험 혜택을 받을 수 있다. 윤철용 대표원장은 "종종 진료도 보기 전에 사보험 가입 여부를 미리 확인하거나, 질환 치료임에도 불구하고 비뇨기 전문의가 아닌 상담 코디네이터가 치료를 권장하는 경우가 있다"며 "심한 경우 병원이 직접 보험 가입을 종용하는 경우도 있는데, 이럴 경우 질환의 치료 목적이 아닌 획일화된 진료와 치료를 하는 공장형 병원일 가능성이 높아 주의가 필요하다"고 말했다.

서울 7호선 논현역 4번 출구에 위치한 칸비뇨의학과의원은 환자 첫 진료부터 검사, 결과 설명 그리고 시술, 사후 관리까지를 대표원장이 직접 책임지고 시행한다. 또 환자 맞춤형 치료를 통해 최상의 치료 결과를 얻는 데 만전을 기하고 있다.

윤철용 대표원장은 다방면에서 전립선 질환에 대한 연구와 임상 경력을 쌓은 전문가다. 고려대병원, 서울대병원, 세브란스병원 등의 국내 유수 의료기관과 하버드대, 미국 국립암센터, 뉴욕 주립대 등의 외국 기관에서 진료를 보고 연구를 한 경력을 갖고 있다.



윤철용 대표원장 프로필

학력사항
- 고려대 의대 석·박사
- 미국 국립의료원 연구학자


경력사항
- 미국 하버드의대 보스톤 어린이병원 연구원
- 고려대구로병원 비뇨의학과 전임강사
- 분당서울대병원 비뇨의학과 진료전문의
- 연세대의대 비뇨기과학교실 임상조교수