감염질환

에이즈로 진행될 수 있는 ‘HIV감염’ 갑자기 증가… 질병청 분석은?

신은진 기자

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코로나19 팬데믹이 종료되면서 HIV/AIDS 신규 환자가 다시 증가하고 있다. /클립아트코리아
코로나19 유행 이후 감소했던 HIV(인체면역결핍바이러스) 감염 환자가 다시 증가했다. 질병관리청의 '2022년 HIV/AIDS 신고현황'에 따르면, 2022년 HIV/AIDS 신규 환자는 1066명으로 2021년보다 9.3%(91명) 늘었다. 갑자기 HIV 감염 환자가 늘어난 이유는 무엇인지 질병관리청의 분석을 살펴보자.

◇신규 환자 92%는 남성, 성생활 활발한 2030 비중 높아
먼저, 2022년 신규환자의 특성을 살펴볼 필요가 있다. 2022년 한 해 신고된 HIV 신규 감염인은 1066명(인구 10만 명당 2.08명)으로 전년 대비 9.3% (91명) 증가했는데, 주로 젊은 남성이었으며, 외국인의 비중도 상당했다.

신규환자의 성별을 보면, 92.3%(984명)는 남자로, 여자는 7.7%(82명)에 불과했다. 내·외국인별로 나누어 살펴보면, 내국인(825명) 중 남자는 95.8% (790명), 외국인(241명) 중 남자는 80.5%(194명)로 남성 비중이 다소 차이가 있다.

전체적으로 보면, 내국인은 825명(77.4%)으로 전년 대비 6.7%(52명) 늘었고, 외국인은 241명(22.6%)으로 전년 대비 19.3%(39명) 상승했다. 전체 감염인 중 외국인 비율은 2018년 18.0%, 2019년 17.7%, 2020년 19.5%, 2021년 20.7%, 2022년 22.6%로 그 비중이 계속 증가하고 있다.

연령대는 30대 34.9%(372명), 20대 31.5%(336명), 40대 16.4%(175명), 50대 9.0%(96명), 60대 5.2%(55명), 70세 이상 1.8%(19명), 10대 1.2%(13명) 순으로, 성생활이 활발한 20~30대 연령층이 전체의 66.4%(708명)를 차지한다. 전년도 20~30대 비율이 66.2%였던 것보다 약간 증가했다.

◇환자 99% '성접촉'이 원인… 마약주사 공동 사용해 감염도
HIV 신규 환자들은 대부분 성접촉을 통해 감염된 것으로 확인됐다. 추정 감염경로 항목에 응답한 감염인 582명 중 99.1%(577명)가 '성접촉에 의한 감염'이 이뤄졌을 거라 답변했다. 성접촉으로 응답한 남자 감염인(560명) 중 62.1%(348명)는 동성 성접촉이라고 밝혔고, 여자 감염인(17명)은 모두(100%) 이성 성접촉에 의한 감염이라고 했다. 다만, 질병청은 신규 감염인 남성비(95.8%)에 비추어 볼 때 실제보다 동성 성접촉 경로가 과소 답변된 것으로 파악했다.

그 외 감염은 마약이 원인이었다. 마약주사기 공동사용에 의한 감염이 0.9%(5명)였다. 마약주사기 공동사용을 통한 감염은 2017년 이후 꾸준히 증가하고 있다.

◇신규 환자 증가, 코로나19 엔데믹 영향 추정
이처럼 HIV/AIDS 신규 환자가 늘어난 이유는 무엇일까? 질병청은 코로나19 엔데믹 전환의 영향이라 봤다. 2022년 신규 HIV 감염인은 2021년 대비 9.3%, 2020년 대비 4.9% 증가했다. 우리나라 신규 HIV 감염인은 매년 1000명 이상이 신고됐지만, 2021년에는 코로나19의 영향으로 1000명 이하로 신고됐다가, 다시 원래 수준이 된 것이다.

질병청 에이즈관리과 연구팀은 "2021년의 신규 감염인 감소는 코로나19로 사회적 거리두기 등에 따른 접촉 기회의 감소 및 보건소의 검사역량 축소 등에 따른 것으로 판단된다"고 밝혔다. 이어 연구팀은 "2022년 하반기 이후부터 코로나19 일상 회복이 진행됨에 따라 2022년도 신규 감염인이 다소 증가했을 것으로 추정된다"고 했다.

한편, HIV 감염증은 치료제 발전으로 만성질환처럼 관리가 가능해졌다. 치료제만 꾸준히 복용하면 감염인에게서 바이러스 수치가 검출되지 않고, 이에 따라 타인에게 바이러스도 전파하지 않는 'U=U(Undetectable=Untransmittable)' 상태를 유지할 수 있다. HIV 감염 고위험군이라면, 정기적인 검사로 HIV 감염 여부를 확인하고, 진단된 감염인은 꾸준히 항바이러스제를 복용하는 치료를 받는 게 중요하다.