심혈관일반

MZ세대 '젊은 고혈압' 증가가 심각한 이유

강수연 기자

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중앙대병원 순환기내과 김혜미 교수 진료 사진./사진=중앙대병원 제공


건강보험심사평가원 보건의료빅데이터 자료에 따르면, 20~39세 중 고혈압으로 진료를 받은 환자는 2017년 19만 5767명에서 2021년 25만 2938명으로 29.2% 증가했다.

특히, 20대 고혈압 환자의 경우 2017년 대비 44.4%(2021년) 증가했다. 그중 20대 여성 고혈압은 61.8% 증가했으며, 20대 남성 고혈압은 40.5% 상승했다. 20대에서의 고혈압 증가 추세가 가팔라진 것이다.

원인으로 비만과 스트레스가 지목되고 있다. 미국에서 진행된 '댈러스 심장 연구(Dallas Heart Study)'에 따르면, 비만은 교감신경을 활성화하고 혈압을 올리는 신경전달물질 분비를 증가시켜 혈압을 높이는 것으로 밝혀졌다. 실제 심평원 통계자료에서도 젊은층 고혈압 환자 증가와 함께 젊은층 비만 환자도 크게 늘었다. 2017년 병원에서 20~30대 비만으로 진단된 환자는 6340명이다. 2021년엔 1만 493명으로 65.5% 증가한 것으로 나타났다.

스트레스도 혈압을 상승시켜 심뇌혈관 질환의 발병 위험을 높일 수 있다. 특히 20~30대 고혈압 환자들은 학업과 취업, 경제활동으로 인해 스트레스 지수와 피로도가 높다. 중앙대병원 순환기내과 김혜미 교수는 “장기적인 코로나19 엔데믹과 취업난 등으로 인한 정신적 스트레스가 높아져 젊은 고혈압이 증가하는 것으로 보인다”고 말했다.

젊은층 고혈압 환자는 늘어나고 있지만 적극적인 치료를 받는 비율은 낮아 문제가 되고 있다. 김혜미 교수가 2021년 대한고혈압학회에서 발표한 자료에 따르면, 20~30대에서 고혈압 인지율은 17%, 치료율 또한 14%에 불과했다. 지속치료율도 20~30대가 가장 낮았다. 김혜미 교수는 “젊은 층일수록 만성질환에 대한 인식 부족과 건강 관리가 부족하다”며 “고혈압을 오래 방치해 심장이나 신장과 같은 장기가 손상된 상태로 뒤늦게 병원에 찾아오는 경우가 종종 있다”고 말했다.

나이에 상관없이 고혈압에 오랜 기간 노출되면 심뇌혈관 합병증 발생률이 증가한다. 따라서 적극적인 혈압 관리가 중요하다. 젊은 시기에 고혈압으로 진단되면 순환기내과 전문의와의 상담을 통해 적극적인 관리와 치료를 받아야 한다. 특히, 웨어러블 스마트 워치, 블루투스 혈압측정기 등 혈압 측정이 가능한 첨단 스마트기기가 혈압 관리에 도움을 줄 수 있다. 이 밖에도 ▲규칙적인 운동 ▲기름진 음식과 탄수화물 섭취를 줄이기 ▲식이섬유가 풍부한 채소와 생선, 견과류 위주의 올바른 식습관 형성하기 ▲스트레스 관리 등의 노력도 혈압 관리에 도움이 된다.