'에어컨 알레르기'를 아시나요?

한희준 헬스조선 기자

▲ 에어컨의 찬 바람이 콧속으로 들어가면 코막힘, 콧물 등을 유발할 수 있다./클립아트코리아


더운 여름에 이유 없이 콧물이나 코막힘을 겪는다면 '에어컨 알레르기'를 의심해볼 수 있다. 에어컨은 냉방병(갑작스런 추위로 몸살 증세가 생기는 것) 외에도 갑작스레 콧물이 나고 코가 막히는 알레르기 증세를 유발할 수 있다.

에어컨 알레르기가 있는 사람은 에어컨만 켜면 콧물, 코막힘, 재채기가 생긴다. 찬 공기가 콧속 점막에 닿으면 보통은 콧속 혈관이 수축한다. 에어컨 알레르기가 있는 사람은 혈관이 오히려 확장돼 증상이 나타난다. 콧속 혈관이 확장되면 혈액 속 수분이 일부 빠져나오면서 주변을 붓게 한다. 콧속이 부으면 코가 막히고 주변 신경을 자극해 콧물이 난다. 평소 코 혈관과 신경이 예민한 비염 환자의 약 40%가 에어컨 알레르기를 겪는다.

에어컨 알레르기는 수면 무호흡증을 유발하거나 악화시킬 수 있다. 에어컨을 켜고 자면 자는 중에 기도가 부어 막히면서, 수면 무호흡증이 심해지는 것이다.

에어컨 알레르기가 있을 땐 에어컨을 너무 낮은 온도로 사용하지 않는 게 증상 완화를 위한 해결책이다. 마스크를 써서 콧속으로 찬 바람이 들어가지 않게 하는 것도 도움이 된다.

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