화이자·모더나 백신 접종 후 급성 쇼크? 부작용 정리

이금숙 헬스조선 기자

유례 없이 빠른 개발… “일반 백신과 비슷하지만 장기 관찰 필요”

▲ 지금까지 화이자와 모더나 백신 모두 다른 백신들과 비슷한 부작용을 유발하는 것으로 보이지만, 새롭게 시도되는 mRNA 백신이기 때문에 장기 합병증 발생에 대해 추적 관찰이 필요하다./연합뉴스


영국·미국을 비롯해 독일·프랑스·이탈리아·스페인 등 EU 회원국이 일제히 백신 접종을 시작했다. 코로나19 전쟁이 끝날 것이라는 희망이 싹 트고 있다. 그러나 유례 없이 빨리 개발된 백신인 만큼 부작용에 대한 우려도 크다. 통상 백신 개발까지는 10년이 걸리지만, 코로나19 백신의 경우 바이러스 유전체의 실체가 공개되고 1년이 안된 시점에서 개발이 완료됐다.

서울대병원 감염내과 박완범 교수는 “지금까지 화이자와 모더나 백신 모두 다른 백신들과 비슷한 부작용을 유발하는 것으로 보인다”며 “백신 접종 후 열감·오한·근육통·관절통·두통 등의 전신 반응과 함께, 주사 부위 통증·발적·부종 등의 국소 반응이 나타날 수 있다”고 말했다. 화이자와 모더나 백신 모두 백신 부작용은 주로 2회 차 접종 후 많이 발생했으며 화이자 백신의 경우 2회 차 접종 후 16%가 발열, 26%가 두통, 38%가 근육통을 호소했고, 모더나 백신도 유사했다고 박 교수는 설명했다. 그러나 화이자·모더나 백신은 mRNA 백신으로 새롭게 시도되는 종류의 백신이기 때문에 장기 합병증 발생에 대해 추적 관찰이 필요하다. 드물게 심각한 부작용 사례도 보고되고 있다.

◇알레르기, 백신 핵심 성분 싸는 지방이 원인

지금까지 가장 흔한 부작용으로는 PEG(폴리에틸렌글라이콜)에 의한 ‘알레르기’가 보고되고 있다. 화이자와 모더나 백신은 모두 mRNA 백신인데, 이 백신은 코로나19 바이러스가 인체 세포를 감염시킬 때 사용되는 스파이크 단백질을 만들기 위해 ‘mRNA(유전자 명령)’를 주입, 인체 내 세포가 스스로 스파이크 단백질로 발현돼 항체를 생성하도록 유도한다. 그러나 mRNA는 불안정해서 잘 깨질 수 있다. 이를 막기 위해 지방으로 감싸 안정적으로 전달한다. 이 때 사용되는 지방이 ‘PEG’이며, PEG 성분이 알레르기를 일으키는 원인으로 지목되고 있다. 고대구로병원 감염내과 김우주 교수는 "PEG는 의약품뿐 아니라 화장품 등에 다양하게 사용된다”며 “PEG에 알레르기 반응이 나타나는 사람이 백신을 맞을 경우 급성 쇼크 반응인 아나필락시스가 나타날 수 있으므로 주의가 필요하다”고 말했다.

한편, 미국에서 조개 알레르기가 있는 의사가 모더나 백신을 맞은 뒤 심장 박동수가 분당 150회까지 치솟았고, 현기증·혈압 저하가 나타난 사례가 보고됐다. 그는 알레르기 치료제인 에피네프린을 처방 받은 뒤 현재는 회복한 상태다. 미국 식품의약국(FDA)은 모더나 백신 검토 보고서에서 임상시험에 참여한 백신 투여자의 1.5%, 가짜 약 투여자의 1.1%가 각각 과민 반응을 보였다며 이는 일반적인 백신 부작용 발생과 비슷한 수준이라고 평가했다.

◇필러 주입한 부위에 염증·부종

필러 등 얼굴에 보형물을 주입한 사람들은 모더나 백신 접종 후 염증·부종 등의 반응이 나타난 사례도 있다. 미국 식품의약국 외부 자문위원회는 얼굴에 보형물을 집어 넣은 사람들이 모더나 백신을 접종하면 보형물을 집어 넣은 곳이 심하게 붓고 염증을 일으킬 수 있다고 밝혔다. 이는 일종의 ‘면역 반응’인데, 백신을 맞으면 염증을 일으키는 면역 시스템의 기능이 향상되기 때문에 보형물을 주입한 곳이 붓고 염증을 일으킬 수 있다. 염증과 부종은 스테로이드제와 항히스타민제로 가라앉힐 수 있으며, 백신 접종을 못할 정도의 심각한 부작용은 아니므로 백신 접종을 꺼려서는 안된다는 것이 전문가 의견이다.

◇에이즈, 자가면역질환자 접종 권장하지만 장기추적 필요

백신은 주로 건강한 성인을 대상으로 임상시험을 했기 때문에 아직 만성질환을 앓는 환자들에 대한 장기적인 합병증은 모른다. 특히 에이즈 환자나 자가면역질환자 등 면역 체계 이상이 있는 사람들의 경우 백신 안전성을 파악하기 위한 구체적 자료 확보가 안된 상황이다. 미국 질병통제예방센터(CDC)는 지난 26일 화이자·모더나 등의 mRNA 백신과 관련해 유의해야 할 집단을 분석했다. CDC는 “인체의 면역체계가 약화되거나 타격을 받은 경우 중증 코로나19 증세를 앓을 수 있다”면서도 “제한된 경우에 한해 백신 접종을 시행하며, 안전 기준을 환자에게 고지해야 한다”고 강조했다. 코로나19 대유행으로 인해 에이즈 환자, 자가면역질환자 모두 코로나 백신 접종은 권장하지만, 추적 관찰을 통해 향후 임상 데이터 확보가 중요하다는 것이다.

◇길랑-바레증후군, 안면신경마비는 백신과의 연관성이 파악 안돼

신경마비가 나타나는 길랑-바레증후군(GBS)은 심한 백신 부작용 중에 하나이다. 미국 CDC는 길랑-바레증후군을 앓은 집단도 코로나19 백신을 문제 없이 접종받을 수 있다고 밝혔다. 현재까지 접종받은 190만명 이상의 사람들에게서 관련 사례는 보고되지 않았다고 설명했다. al 예방접종자문위원회(ACIP)도 길랑-바레증후군 경험이 코로나 백신 미접종 사유가 되지 않는다고 밝혔다.

코로나19 백신 임상시험 과정에서 안면마비 증세를 호소한 사람도 있었는데, 미국 식품의약국은 “이들이 겪은 증상이 백신 접종과 연관성을 가졌다는 증거는 발견되지 않았다”고 말했다.

◇”백신 접종 이득이 훨씬 커”

아직까지 대다수 국내외 전문가들의 견해는 "보고된 부작용들은 일반적인 백신 부작용"이라며 "코로나19 위험 대비 백신 접종으로 인한 이득이 훨씬 크다"는 입장이다. 한국 방역당국도 2~3월이면 국내 백신 접종 시작되는 상황에서 이상 반응에 대한 각국 통계와 정보를 취합·분석하는 등 모니터링을 철저히 진행하겠다고 밝혔다.
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