"더 늦기 전에 지키자" 중장년 치아교정 환자 증가

이금숙 헬스조선 기자



우리나라 40대 이상 중장년층 치아교정 환자가 증가한 것으로 조사됐다. 10대 이하 어린이는 인구가 감소하고 있음에도 불구하고 교정 환자 수는 증가했다.

대한치과교정학회가 서울·부산·대구·광주·대전 등 5개 대도시 대학병원 및 종합병원 치과 교정 환자 2010년 2104명과 2017년 1782명을 대상으로 연령대별 비교 조사를 했다. 그 결과, 40대 이상 중장년층의 교정 환자 비율이 2010년 4.9%에서 2017년 6.1%로 증가했다. 10대 이하 소아청소년 환자는 해당 연령대의 인구수가 감소함에도 불구하고 2010년 10.5%에서 2017년 15.8%로 비율뿐만 아니라 실제 환자 수도 증가했다.

대한치과교정학회 국윤아 회장은 "잇몸 건강과 치아 상실 예방에 대한 중장년층의 인식이 높아지면서 이를 위해 치아교정을 하는 사례가 증가한 것으로 보인다"며 "건강보험 적용으로 임플란트 수술이 확대됐는데, 수술 전 치아교정을 하는 사례가 늘어난 것도 이유"라고 말했다.

10대 미만에서 치아교정이 증가한 이유는 부모들이 자녀의 치아 발육과 골격 성장에 더 많은 관심을 갖기 때문으로 풀이된다. 한편, 이번 조사에서 20대는 치아교정 환자 비율이 줄었으며, 30대에서는 과거와 비슷했다.



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