노화로 인한 시력 저하를 의미하는 ‘노안’은 40대 이후부터 그 두각을 드러내곤 한다. 노안의 원인은 안구 속 수정체가 퇴행성 변화로 인해 초점을 제대로 조절하지 못하게 되는 것으로, 굴절 이상의 상태에 따라 원시성 노안, 정시성 노안, 근시성 노안 등으로 나눌 수 있다.

원시성 노안은 먼 거리와 가까운 거리의 물체를 모두 제대로 볼 수 없는 증상을 의미한다. 정시성 노안은 3~4m 이상의 먼 거리의 물체를 또렷하게 볼 수 있지만 가까운 거리에 있는 물체를 오래 보기 힘든 특징을 지닌다. 근시성 노안은 젊었을 때부터 먼 거리의 물체를 잘 보지 못하는 근시를 앓고 있던 사람이 나이가 들어 노화로 인해 노안을 갖게 되었을 때 주로 나타나는데, 중등도 이상이라면 먼 거리를 보기 위한 안경과 가까운 거리를 보기 위한 돋보기를 각각 착용해야 할 정도로 불편함이 크다.

다양한 노안 중 원시성 노안은 가장 증상을 유발하는 시기가 가장 빠르며 생활하는데 있어 불편함도 심하다. 원시의 경우 젊어서는 원거리나 근거리 모두 안경없이 잘 보다가, 30대의 젊은 나이부터 근거리를 보는데 어려움을 느끼며 45세 이후에는 원거리도 점점 희미하게 보이게 된다.

근시인 분들의 경우 평소 쓰던 안경을 벗거나 들어올리면 근거리를 어느 정도 볼 수 있지만 원시인 분들은 그렇지 않으며 젊어서 안경을 착용한 적이 없기에 거리에 따라 여러 안경을 쓰는 것에 더욱 큰 불편을 느끼게 된다.

가벼운 수준의 노안은 돋보기 등 시력교정장치를 활용하여 도움을 받을 수 있으나, 근시 교정용 안경과 노안 교정용 돋보기의 외관이 크게 차이 나는 탓에 젊은 나이의 환자들이 선뜻 돋보기를 착용하기는 쉽지 않다. 실제 나이보다 더욱 늙어 보이는 인상을 심어줄 수 있으며 사회생활을 할 때에도 장애가 발생할 수 있기 때문이다.

이러한 상황에서는 노안수술을 통해 시력 교정을 할 수 있다. 노안교정을 위한 수술 방법으로는 노안라식, 노안라섹 및 인공수정체삽입술 등이 있다. 노안라식과 라섹은 일반적인 라식 및 라섹 수술과 동일한 원리로 진행되며 백내장 등 별도의 안질환이 없는 환자에게 적용한다. 각막의 두께나 눈의 형태를 고려해 원시성 노안, 근시성 노안, 정시성 노안 등을 구분하여 수술을 진행할 수 있다.

다만, 이미 라식이나 라섹 수술을 받은 환자라면 노안라식이나 노안라섹 수술을 적용하기 어려울 수도 있다. 각막을 한 차례 깎아내어 다른 사람에 비해 각막 두께가 얇은 상태이기 때문이다.

이러한 때에는 인공수정체삽입술을 진행하여 노화한 수정체를 단초점 또는 다초점인공수정체로 교체함으로써 보다 또렷한 시야를 회복할 수 있다. 노안과 백내장을 동시에 앓고 있는 환자에게도 적용할 수 있는 치료법이다. 렌즈의 종류에 따라 교정되는 거리가 달라지기 때문에 환자 개개인의 라이프 스타일이나 직업, 연령, 다른 안질환의 발병 여부 등을 고려해 신중하게 선택해야 한다.


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각막 이야기

[SNU청안과의원]
한영근 대표원장

서울대학교 의과대학 정교수(전임교수) - 백내장 / 시력교정수술 분야
서울대학교 보라매병원 라식백내장수술센터장 역임
서울대학교 보라매병원 안과 과장 역임

2018년 제36회 유럽백내장굴절수술학회(ESCRS) 비디오 경쟁부분 2위
2018년 제118회 대한안과학회 학술대회 세광학술상 대상
2018년 백내장굴절수술학회 학술상
2016년 제34회 유럽백내장굴절수술학회 (ESCRS) 백내장 포스터 부문 2위
한국건성안학회 이사
한국외안부학회 총무이사
한국백내장굴절수술학회 교육이사 및 학술이사
한국콘택트렌즈학회 총무이사 및 재무이사
대한안과학회 전문의 시험 출제위원
미국안과학회(AAO) 정회원
아시아건성안학회 정회원
각막질환연구회 정회원
미국백내장굴절수술학회 정회원
유럽백내장굴절수술학회(ESCRS) 정회원

다양한 각막질환의 증상과 치료에 대해 실제 진료실에서 만나 환자들의 증례 토대로 쉽고 재미있게 설명 하고자 합니다.