정형외과 클리닉

손•발가락이 짧은 단지증, 고통은 길다.

라파메디앙스정형외과

김용욱원장

 

손•발가락이 짧은 단지증, 고통은 길다.

유난히 짧은 손가락이나 발가락 때문에 남 모를 고통을 겪는 사람들이 있다. 단지증 환자들이다. 단지증은 손•발가락뼈, 손바닥뼈, 발등뼈가 완전히 성장하지 못해 짧은 병이다. 간혹 외상이나 감염에 의해 성장판이 손상돼 나타나기도 한다.

단지증 환자들의 대부분은 네번째 발가락과 새끼 손가락, 엄지 발가락에서 기형을 보인다. 실제로 본원을 찾은 환자들을 분석해본 결과 네번째 발가락이 짧은 경우가 71%나 됐다. 다음으로 엄지 발가락, 새끼 발가락, 세번째 발가락, 두번째 발가락 순으로 나타났다.
손가락의 경우 새끼 손가락과 세번째 손가락이 가장 많았다. 새끼 손가락이 다른 사람들과 달리 굽어있는 경우도 종종 있다. 

단지증 대부분은 기능적인 문제가 없다. 생명에 위험을 주는 것도 아니다. 그러나 외형의 변형으로 대인기피증, 우울증, 자신감 상실 등 정신적인 문제를 불러올 수 있다. 손과 발은 외부에 노출되기 쉬운 부위이기 때문이다. 어린 아이들은 외형적인 문제로 인해 대인관계에 영향을 받거나 여성의 경우 외모 콤플렉스로 작용할 수 있다.

단지증은 일상생활을 하는데 큰 불편을 겪지 않지만 미용상의 문제로 인해 심리적 스트레스, 통증 등이 동반된다면 치료를 해야 한다.
단지증은 피질골절골술이라는 특수한 수술기법으로 치료할 수 있다. 피질골절골술은 손가락 혹은 발가락을 받쳐주는 뼈에 미세한 금을 내고 소형 외고정장치를 이용해 하루 평균 0.5~0.7mm씩 늘려준다. 벌어진 틈 사이에 뼈가 새로 자라면서 짧았던 손가락이나 발가락이 길어지는 원리다. 자신의 정상조직이 새로 생기면서 늘어나는 것이므로 위험도가 매우 적다. 수술 시간은 약 1시간 정도이며 보통 4개월 정도 고정기를 착용해야 한다.
수술 전에는 전문의의 지도 아래 손가락과 발가락이 뻣뻣해지지 않도록 꾸준히 운동을 해야 한다.

모든 수술에는 부작용과 합병증이 발생할 수 있다. 부작용과 합병증을 피하기 위해서는 오랜 경험과 노하우가 있는 전문의를 찾아야 한다.

/라파메디앙스정형외과 김용욱 원장

* 본 칼럼의 내용은 헬스조선의 편집방향과 일치하지 않을 수도 있습니다.

정형외과 전문의 김용욱원장이 전하는 정형외과 메세지