휴가와 방학을 앞두고 시력교정수술을 미리 계획하는 자녀가 부모가 함께 진료실을 찾는 사례가 많다. 과거에는 자녀의 시력교정수술을 위해 보호자로 동행했던 부모 세대가, 최근에는 노안으로 인한 시력 불편을 해결하고자 함께 진료를 원하는 경우가 늘었다. 시력불편을 해소하고자 하는 마음은 같지만, 고도근시를 교정하고자 하는 어린 자녀와 노안이 진행된 부모 세대 간에 시력 불편의 원인이 각기 다르기 때문에 시력교정수술 방법에도 차이가 있다.

50대 전후 노안교정수술, 근거리부터 원거리 시력개선을 함께 고려
보통 40대 후반부터 본격적으로 노안을 체감하기 시작하는데, 50대 전후 연령대는 사회적으로 활동이 왕성한 시기이기도 하고 최근에는 골프, 등산, 라이딩 등 취미활동이 확산되면서, 안경에 대한 의존도를 더욱 낮추고자 하는 니즈가 커졌다.

이 연령대에 노안으로 인한 시력불편이 나타나는 원인은 우리 눈의 수정체 노화에 있다. 수정체의 조절능력이 감퇴하여 사물을 볼 때 초점을 맞추는 기능이 현저히 떨어져 가까운 거리가 잘 보이지 않게 되는 것이다. 노안은 간단히 돋보기안경을 통해 교정할 수 있고, 적극적 교정방법으로는 노안교정수술을 고려할 수 있다. 이러한 노안교정수술의 목적은 돋보기 안경의 의존도를 낮추는 데 있다.

최근 노안교정수술의 흐름은 ‘초점심도’ 원리를 이용해 근거리에서부터 원거리까지 비교정 영역(GAP)없이 연속적으로 잘 보이도록 돕는 ‘프레즈비맥스 (PresbyMAX)’ 노안수술, 그리고 이 수술을 스마일수술(일명 ‘스마일라식’)과 함께 결합하여 시행할 수 있다. 노안의 진행 정도와 근시와 난시양이 사람마다 다르기 때문에 시력뿐만 아니라 직업, 생활패턴 등을 고려해 각 개인에 맞는 ‘타겟 디옵터(Target Diopter)’를 찾아야 한다. 예를 들어 직업에 따라 운전을 오래 해야 하는 경우, PC 모니터 작업을 주로 하는 경우, 또는 더 가까운 거리에서 섬세한 작업을 해야 하는 직업별로 주로 사용하는 시력의 거리가 상이하기 때문에 의료진과 면밀한 상담 후 환자별 1:1맞춤 시력교정이 필요하다.

20대 시력교정수술, 최근 6개월 내 시력변화 확인해야
20대 시력교정술은 근시와 난시 합 도수 및 각막, 망막 등의 건강 상태를 종합적으로 검사하여, 눈 조건에 가장 안전하다고 판단하는 시력교정수술을 선택한다. 수술적 교정방법으로는 레이저 장비를 이용한 각막 굴절교정수술(스마일, 라식, 라섹)과 안구내 시력교정용 특수렌즈를 삽입하는 안내렌즈삽입술이 있다. 수술 전 검사 결과, 경우에 따라 기존의 안경이나 콘택트렌즈를 이용한 시력교정이 가장 안전한 방법이라면 의료진이 수술을 추천하지 않는 경우도 있다.

스마일수술이 최근 각광받는 이유는 빠른 일상 복귀에 있다. 수술 다음날 세안, 피부화장, 가벼운 운동이 가능해진 이유는 기존 라식수술과 비교 시, 각막 절개 범위를 1/10로 줄였기 때문이다. 물리적인 회복 기간을 단축하면서 꼭 방학이 아니어도 주말을 이용해 수술하는 사례도 많다. 그러나 일상  복귀가 빠르더라도 시력의 완성이 되기까지 개인차가 있기 때문에 학생들에게는 중요한 시험을 앞둔 경우에는 무리하게 수술 일정을 계획하지 않도록 권한다. 또한 20대에 막 들어선 학생들의 시력교정수술에는 최근 6개월간 시력변동 여부 확인이 무척 중요하다. 보통 만 18세가 되면 시력이 고정되지만, 개인에 따라서 20대 초반까지도 근시가 진행되는 경우도 있기 때문에, 이를 확인하기 위해 수술 전 검사 시 평소 착용하던 안경을 꼭 지참할 것을 당부하고 있다.

1:1 맞춤 시력교정수술이 중요한 이유는 ‘안전’
이처럼 연령대별로 시력불편의 원인이 다르기 때문에 큰 틀에서 시력교정의 방법이 다르다. 이와 함께 또 한가지 꼭 기억해야 할 점은 수술 후 오랫동안 건강한 시력을 유지하기 위해 어떤 수술이든지 1:1맞춤수술이 필수라는 점이다.

스마일수술의 예를 들면, 회복이 빠르다고 수술 자체가 간단해 보일 수 있지만 결코 그렇지 않다. 스마일수술에 적용하는 개인별 맞춤수술의 예를 들면, 근시와 난시를 동시 교정할 때 안구잔여난시를 최소화하기 위한 ‘벡터플래닝’(Vector Planning)’, 시력의 중심이 되는 각막 정점에 정확하게 수술하는 ‘센트레이션’(centration), 레이저의 수술에너지를 낮춰 각막손상을 줄이는 로우에너지(Low Energy) 수술법을 적용해 수술 후 안전과 시력의 질을 높일 수 있다.

안내렌즈삽입술 또한 맞춤수술이 중요하다. 근시와 난시를 함께 교정할 때 사람마다 다른 난시 양과 방향을 고려해 난시교정용 안내렌즈를 1:1 맞춤 제작하고 수술 과정에서도 안내렌즈의 정확한 센터링(centering)을 위해 안구의 수평과 수직, 다방향의 공간설계가 무척 중요하다. 광학부에 정확하게 위치해야 시력 만족도를 높일 수 있다.

가족의 시력교정수술을 계획할 때, 광고나 비용에 현혹되지 않고 1:1 맞춤수술이 가능한 의료기관과 의료진을 신중하게 선택해야 어렵게 개선한 시력을 오랫동안 건강하게 유지할 수 있음을 꼭 기억하길 당부한다.


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강성용 원장과 함께 하는 <편안(眼)한 세상>

[강남 아이리움안과]
강성용 원장

[강남아이리움안과]강성용 대표원장
-연세대학교 의과대학 졸업
-연세대학교 세브란스병원 안과 전문의
-연세대학교 세브란스병원 외래 조교수
-서울아산병원 외래 교수
-미국 백내장굴절수술학회 정회원
-유럽 백내장굴절수술학회 정회원
-대한안과학회학술상 수상
-2020-2021년 국제굴절수술학회(ISRS) 국제위원회 공식위원
-국제 SCI 학술지(JRS, JCRS 등) 연구논문 등재
-안과 분야 기술 특허 6건 보유
-The Ophthalmologist 선정 <전 세계에서 가장 영향력 있는 안과의사 50인> (2017)
-'Marquis Who's Who 평생공로상 수상(2019)

제2의 뇌라고 불리는 눈! 여러분의 눈 건강에 필요한 다양한 정보를 알기 쉽고 재밌게 전달드립니다.