무릎관절의 윤활막에서 나오는 관절액은 미끌미끌하고 끈끈한 액체 분비물이다. 관절 내에서 마찰을 줄여주고 관절 연골에 영양을 공급하는 역할을 하는 고마운 존재다. 하지만 뭐든지 과하면 독이 되는 법. 관절액이 과도하게 분비돼 관절 바깥으로 새어 나와 고이게 되면 ‘베이커낭종’이라는 결절종이 되는데, 이것이 점점 커지면 무릎 오금에 통증을 일으키고 일상생활에 불편함을 야기한다.

베이커낭종의 원인을 명확하게 특정 지을 수 없지만 물이 차는 것은 외상이나 감염 등 무릎 안에 뭔가 문제가 생겼다는 징후다. 대부분 반월상연골판 파열이나 십자인대 손상, 퇴행성관절염과 같은 무릎관절 질환이 있는 사람에게 동반돼 나타나는 경우가 많다는 것이 그 방증이다. 무릎을 장시간 쪼그려 앉거나 굽히면서 과도한 스트레스와 압박이 가해지는 경우에도 일시적으로 발생할 수 있다.

양성종양의 일종인 베이커낭종은 초기에는 별다른 증상이 없지만, 물이 차오르면서 크기가 커지면 피부 표면으로 만져지기도 한다. 이로 인해 운동범위가 제한되거나 커진 물혹이 주변의 신경과 혈관을 압박하며 오금부에 통증을 유발하고 무릎관절이 불편해질 수도 있다. 증상 자체도 무릎관절을 무리해서 사용하면 물혹이 커지고 단단해지며 휴식을 취하면 호전되는 경향이 있어 근육통으로 생각하고 치료를 미루기 쉽다.

심하지 않은 정도라면 자연스럽게 사라질 수도 있지만, 무릎 뒤쪽에 생긴 낭종은 체크밸브처럼 한 번새어 나간 관절액이 좀처럼 다시 관절 내로 들어가지 못해 점점 커지는 경우가 많다. 때문에 크기가 크거나 무릎 근처의 혈관과 신경이 눌려 통증이 심한 경우에는 주사로 물을 빼는 경우도 있지만 재발하기 쉽다.

무릎 낭종의 수술적 치료는 0.5cm 정도의 최소 절개 후 관절경과 수술도구를 삽입해 제거하는 방법이 있다. 수술로 제거할 수는 있으나 근본적인 원인이 해결되지 않는다면 단순 제거는 의미가 없다.  낭종과 관련된 무릎관절 내 손상을 꼼꼼하게 살펴 치료해야 한다. 무릎의 인대나 연골, 연골판 손상이나 관절염 등과 같은 동반된 병변을 치료하면 낭종의 외과적인 치료는 필요하지 않을 수 있다.

베이커낭종의 예방을 위해서는 평소 적정 체중을 유지하고 무릎관절에 부담이 가해지는 동작을 반복하는 것을 되도록 삼가는 것이 좋다. 또한 물혹이 비대해지는 요인은 따로 존재하기 때문에 일상생활에 불편감이 있고 무릎에 통증이 지속된다면 무릎 전문의에게 정확한 검사를 받고 근원을 찾는 노력이 중요할 것이다.


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한도환의 무릎 이야기

[SNU서울병원]
한도환 원장

서울대학교 의과대학 졸업
서울대학교병원 정형외과 전공의
서울대학교병원 정형외과 전임의
서울대학교 보라매병원 슬관절 임상강사
분당서울대학교병원 슬관절 임상강사
서울대학교병원 정형외과 임상 자문의
남기세병원 관절센터 원장
대한정형외과학회 정회원
대한슬관절학회 정회원
대한고관절학회 정회원
대한스포츠의학회 정회원
국제 관절경 및 슬관절, 스포츠의학회 ISAKOS(International Society of Arthroscopy, Knee Surgery and Orthopaedic Sports Medicine)회원
2019 ISTA(International Society for Technology in Arthroplasty) - 인공관절 후 골밀도와의 상관관계, 무수혈 인공관절(TXA) 연구발표
2019 ASIA(Arthroplasty Society in Asia) - 인공관절 장기추시 연구결과 발표

무릎 퇴행성관절염, 십자인대파열, 슬개골탈구, 햄스트링, 반월상연골판 파열 등 무릎 통증을 일으키는 질환은 많습니다. 질환 별 설명과 치료방법(주사치료, 관절경수술, 절골술, 인공관절수술 등)에 대한 개인적 견해를 여러분께 전합니다.